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   제목: 노인자살의 이해와 예방
글쓴이: 신애  날짜: 2014.03.05 11:59:20   조회: 2143


[노인 자살의 이해와 예방] 

1. 노인 자살의 이해와 실태자살이란 일반적으로 자발적이고 의도적으로 자신의 생명을 끊는 행위를 의미한다. 우리사회에서는 이러한 자살을 노년기와 관계가 없는 것으로 간주해오고 있었다. 그러나 노년기에는 직업적 역할 상실과 경제적 어려움, 신체 및 정신적 능력의 장애나 질병, 사회적 관계망의 위축과 사회적 소외, 배우자의 상실, 우울증 등의 다양한 상실과 스트레스 사건으로 인하여 자살의 위험이 높아진다(Blazar and Koenig, 1996). 우리나라의 노인 자살자 수와 자살사망률은 2000년도부터 지속적으로 증가하여, 2008년 노인 자살자 수는 3,561명에 이르고 있으며, 노인인구 10만명당 자살사망률은 71.7명으로 일반인구의 26.0에 비해 훨씬 높게 나타나고 있다. 

이러한 노인 자살의 원인은 크게 세가지로 나눌 수 있다

첫째, 건강문제이다. 노인 자살의 ‘원인?동기’ 중 23.5%를 ‘건강문제’가 차지하고 있다는 사실이 나타내고 있는 것처럼, 대부분의 노인은 자신의 건강상태에 대해서 나쁜 평가를 내리는 편으로 병을 큰 스트레스로 느끼고, ‘자유롭게 움직이고 싶다’, ‘본래의 몸으로 돌아갈 수 없다면 죽는 편이 낫다’고 말하는 언동이 두드러진다. 고령이 되면 고혈압, 당뇨병, 뇌경색후유증, 심장병, 관절염 등의 만성적질환에 걸리는 일이 많다. 이러한 지속적인 신체적 고통이 우울증의 계기가 되어 자살로 이어진다고 생각할 수 있다.

둘째, 가족에 대한 정신적 부담이다. 많은 노인 자살자가 생전 가족에게 ‘너무 오래 살았다’, ‘폐를 끼치고 싶지 않다’고 입 밖에 내었다고 한다. 노인은 병에 자주 걸리거나, 체력이 저하되거나, 물건을 깜박깜박 하는 일이 많아짐에 따라 심신양쪽의 쇠퇴를 자각하고, 같이 사는 가족에게 간호와 간병의 부담을 주는 것에 대해 걱정이 생기기 시작한다고 생각할 수 있다. 주위에서는 결코 그렇게 생각하지 않더라도 본인은 부담스럽게 느끼는 것이다.

셋째, 상실감과 사회적 고립이다. 노인 자살의 ‘원인?동기’ 중 21.0%를 ‘가족의 죽음 등의 신변비관’이 차지하고 있다는 사실이 나타내고 있는 것처럼 배우자?자식?형제 등 가까운 일가의 병과 죽음을 들 수 있다. 행동범위가 좁아지는 노인에게 있어, 가까운 가족에 대한 의존도가 증가하기 때문에, 가까운 일가의 불행은 견디기 힘든 것이다. 강한 상실감으로 인해 집밖 출입을 점점 하지 않게 되어, 고독ㆍ고립상태로부터 우울증에 이르고 이것이 자살로 이어진다고 볼 수 있다.

이러한 노인 자살의 세가지 주요 원인 이외에 경제적으로 어려워서, 자녀들이 속을 썩이거나 주변사람들이 관심을 가져주지 않을 때, 부부갈등 또는 형제간의 갈등 등인 것으로 나타났다. 이와 반대로 노인들은 가족에 대한 생각, 종교적 이유, 죽음 자체에 대한 두려움, 삶에 대한 미련 등은 노인의 자살을 억제하는 요인으로 작용하고 있는 것으로 나타났다.

2. 노인 자살의 예방현재 우리나라에서는 노인 자살 예방업무를 수행하는 기관은 없으며, 한국노인의 전화, 사랑의 전화 등과 같은 전화상담센터가 운영되고 있을 뿐이다. 따라서 앞으로 노인 자살을 예방하기 위해서는 노후소득보장체계, 건강보호체계, 가족지원체계를 강화함과 아울러 선진 외국에서 실시하고 있는 노인자살예방 전용센터, 전화확인서비스, 지킴이(gatekeeper)프로그램, 자살 예방 교육 등을 적극적으로 도입하여 실시할 필요가 있다(권중돈, 2010; 한국자살예방협회, 2008. 12.).

노인돌보미는 노인의 자살을 예방하는 전화와 직접 방문에 의한 안전확인서비스 업무가 주요 업무이므로, 독거노인 자살예방의 최일선 지킴이라 할 수 있다. 그러므로 노인 자살에 대한 보다 정확한 이해를 갖추어야 한다. 노인돌보미의 자살에 대한 이해를 도모하기 위하여 자살에 대한 오해와 진실을 살펴보면 다음과 같다(www.lifeline.or.kr).

① 자살은 어떤 경고 없이 일어난다고 일반적으로 생각한다. 그러나 자살 의도를 지닌 사람의 10명 중 8명은 다른 사람은 인식하기 힘들지만 자신의 자살의도에 대한 경고신호를 보낸다.

② 자살에 대해 이야기하는 사람들은 자살을 하지 않을 것이라 생각하지만, 그렇지 않다. 자살 생각이나 시도는 간절하게 도움을 요청하는 것인데, 어느 누구도 이에 반응하지 않는다면 자살을 기도하게 된다.

③ 자살에 대해 공개적으로 언급하는 것은 자살 의도를 가진 사람들이 자살을 하게 만드는 요인이 된다고 생각하지만 그렇지 않다. 자살 의도를 가진 사람이 자살에 대해 언급하는 것은 자살에 대해 공개적으로 얘기하는 것을 허용하는 것이므로, 주변 사람들은 민감성을 갖고 보살피는 마음으로 이야기함으로써 보살펴 주며, 도와주고, 그와 함께 있다는 것을 전할 수 있어야 한다.

④ 자살하는 사람들은 모두 미쳐서, 정신병적 행동을 하는 사람이라 생각하지만 그렇지않다. 자살을 생각하는 사람들은 어떤 특정한 시기에 고립감을 느끼며, 극심한 불행감과 외로움을 느끼는 보통 사람들이다. 그런 사람들이 생활 스트레스와 상실감을 극복하지 못하였을 때 선택하게 되는 것이 자살 생각과 행동들이다.

 ⑤ 특별한 사람들만이 자살을 기도하거나, 자살을 하거나 혹은 자살생각을 한다고 알고있지만, 사실이 아니다. 자살 생각, 감정, 행동들은 어떤 사회 계층, 종교집단, 연령 혹은 사회 수준에서 누구에게 일어날 수 있다. 독거노인 노인돌보미는 노인의 자살 의도나 감정을 사전에 파악하여 이를 예방하여야 하는데, 그러기 위해서는 자살과 관련하여 나타나는 단서들에 대해 알고 있어야 하는데, 자살의 위험성이 높은 단서는 다음과 같다(www.lifeline.or.kr; www.suicideprevention.or.kr).

첫째, “내가 죽으면~”, “이제 아무 문제없어 ~ 더 이상 아무 것도 문제가 안 돼”, “더 이상 뭘 어떻게 해볼 도리가 없네”,“왜 나만 이렇게 모질고 힘들게 사나?”등과 같은 언어적표현을 한다.

둘째, 행동상의 변화가 나타난다. 예를 들면, 갑작스럽게 비인격적 행동을 하거나, 좋아하던 일이나 행동을 하지 않거나 물건들을 정돈하고 밀린 일을 정리하거나, 주변 사람들에게 ‘작별’ 인사를 하거나, 음식을 먹지 못하거나 혹은 지나치게 과식하거나, 잠을 잘 자지 못하거나,특별한 이유 없이 의사를 찾거나 하는 행동들을 한다.

셋째, 노인이 대처하기 힘든 상황적 요소들이 있다. 예를 들면, 가족과의 갈등이 극심해지거나, 자식들이 노인을 모시기를 서로 싫어하거나, 자식을 포함한 사랑하는 사람이 죽거나 삶에서 큰 실패를 한 경우, 자존감에 큰 상처를 입거나, 소중하게 생각했던 가치나 신념이 무너진 경우 자살 생각을 하고 행동으로 옮길 가능성이 높아진다.

넷째, 경제상황과 건강과 관련된 단서이다. 노인이 생활하기 어려울 정도로 빈곤한데도 주변의 도움을 전혀 받지 못하거나, 의료비 부담이 매우 크거나, 수발을 들어줄 사람이 전혀 없거나, 우울증이나 다른 정신질환을 앓고 있거나, 불치병 진단을 받거나, 알콜을 남용하거나, 이전에 자살한 경험이 있는 경우에 자살을 생각하고 이를 결행할 가능성이 높아진다.

다섯째, 심리사회적 단서들이 있다. 노인이 절망감에 빠져 있거나, 통제 불가능한 분노를 보이며 복수를 하려고 하거나, 더 이상 삶의 역경에서 탈출구가 없다고 느끼거나, 술이나 약물을 사용하는 양이 많아지거나, 친구와 가족 등으로부터 멀어지려 하거나, 불안하고 초조해 하거나 잠을 잘 자지 못하거나, 감정상태가 자주 바뀌거나, 평소 소중히 여기던 물건을 나눠주는 경우 등은 자살의 위험성을 알리는 단서이다. 이러한 자살의 실마리가 파악되었을 경우에, 노인돌보미는 노인이 자살할 위험이 어느 정도 큰지를 다음과 같은 네가지 영역에 걸쳐 평가하고 정보를 수집해야 한다.

① 자살계획이 얼마나 구체적이고 치명적인가?② 독거노인이 느끼는 가장 큰 스트레스는 무엇이며, 성취할 수 없는 욕구들와 해결할 수 없는 문제는 무엇인가?③ 이런 스트레스, 욕구, 문제와 관련된 독거노인의 마음상태(예: 회피, 무력감, 절망, 무가치감 등)는 어떤가?

④ 자식이나 이웃, 사회복지관계자, 종교인 등 독거노인을 도와줄 사람이 있는가? 있다면, 어떤 도움을 주고 있는가?

이러한 평가를 통해서 독거노인이 진정으로 원하고 있는 것이 무엇인가를 알아내야 하며, 노인돌보미는 독거노인과 신뢰하고 친밀한 관계를 형성하여 독거노인의 자살을 예방하여야 한다. 독거노인이 자살 생각이나 의도를 갖고 있을 때 이를 예방 또는 극복할 수 있도록 노인돌보미가 노인을 도움에 있어서 지켜야 할 원칙을 제시하면 다음과 같다.① 자주 전화하고 방문하라. 특히 위에서 제시한 자살의 실마리들이 있는 경우에는 더욱 자주 전화하고 방문하여야 한다.② 자살에 대해 얘기하는 것을 두려워하지 말라. 독거노인이 자살에 대해 얘기하는 것은 간절하게 도움을 요청하는 것이므로, 자살에 대해 직접 언급함으로써 그 간절한 도움의 내용이 무엇인지를 파악하여야 한다.③ 귀담아 들어라. 독거노인의 말을 귀담아 듣고, 노인의 감정을 민감하게 읽어내고 그 감정에 공감을 표시하고, 진실 되게 대하고 신뢰감을 주어야 한다. 그럴 때만이 독거노인은 속마음을 털어놓을 수 있고, 그래야만 도울 수 있는 길을 찾을 수 있다.④ 냉정함을 잃지 말아야 한다. 독거노인이 자살을 얘기할 때 긴장하고 허둥대면 자살과 관련된 상활을 정확히 파악할 수 없으므로, 감정을 안정시켜 자살과 관련된 상황이나 정보를 객관적으로 파악할 수 있어야 한다.

⑤ 비판하지 마라. 독거노인의 행동이나 감정에 대해 ‘어르신이 잘못 해서 그러네요’와 같은 비판적 표현을 삼가고, 노인이 말한 모든 것들을 받아들여야 한다. 설령 노인의 말에 동의할 수 없는 경우라 하더라도, 기꺼이 받아들일 수 있어야 한다. 그리고 자살이 옳은지 나쁜지 또는 심리상태가 올바른지 잘못되었는지에 대해 논쟁하지 말아야 하며, 인생의 가치 또는 도덕관으로 설득하려 해서는 안된다.⑥ 넓게 바라보라. 자살을 생각하는 독거노인은 자신이 처한 상황만을 부각시키고 그 상황에만 얽매여 있을 수 있다. 그러므로 독거노인 노인돌보미는 독거노인이 좀 더 넓게 볼 수 있는 시야를 가질 수 있도록 도와야 한다.⑦ 희망을 심어라. 독거노인에게 미래와 희망이 있고, 많은 가능성 있다는 것을 믿도록하여, 자살 이외의 다른 대안을 생각할 수 있는 기회를 주어야 한다.⑧ 현실적인 문제해결책을 찾아라. 독거노인이 고통을 당하고 있는 문제를 해결할 수 있는 가능한 해결책을 노인과 같이 찾아야 한다.

⑨ 이용할 수 있는 서비스를 찾고 연결하라. 독거노인 노인돌보미가 도울 수 있는 부분은 직접 돕고, 서비스관리자와 협력하여 지역사회내에 존재하는 서비스를 연계하되, 가능하면 독거노인 인근에 살면서 언제든지 도움을 줄 수 있는 사회자원을 먼저 찾는 것이 좋다.⑩ 알려라. 자살 문제에 있어서 만큼은 비밀보장의 원칙을 어길 수밖에 없으며, 가족이나 친지, 정신과 의사나 자살예방 전문기관(정신건강 상담전화 1577 - 0199, 생명의 전화 1588 - 9191)에 알려야 한다.⑪ 방심하지 마라. 독거노인이 자살 생각을 거두고 위기상황이 어느 정도 완화되었다고 자살과 관련된 문제가 해결되었다고 생각하여서는 안 된다. 자살과 관련된 위기가 사라진 후 언제든지 자살 의도나 감정, 행위는 다시 나타날 수 있다는 점을 기억하고 독거노인에게 더 많은 관심을 기울여야 한다. 

[자료출처]노인 자살의 이해와 예방

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